Category Archives: Manipulation

Een sociaal netwerk is geen sociale gemeenschap

Last update: September 26, 2014

In dit artikel gaan we eerst na welke mechanismen aan de grondslag liggen van sociale netwerken, en welke de verdienmodellen zijn. In deel twee staan we stil bij de veranderingen die netwerken ondergaan in de loop van hun evolutie, van maatschappelijke relevante dienstverlening naar stofzuigers van data en ‘clickbait waar de gebruikers behandeld worden als nuttige idioten. In deel drie onderzoeken we negatieve impact van “sociale netwerken” op het sociale weefsel en de democratie, alhoewel vaak het tegenovergestelde wordt verkondigt.

Deel 1: Netwerk mechanismen en verdienmodellen

Visie op reële gemeenschap

Een reële gemeenschap is een groep individuen die een gemeenschappelijk doel hebben gesteld en dit samen willen realiseren. Het doel is samen te werken rond iets dat zich op het eigenste moment aanbiedt, bijvoorbeeld behoud van een natuurgebied, een goed en waardig leven voor allen, uitbating van een gemeen goed, aangename omgangsvormen,… of waarvan ze menen dat het zich zou kunnen stellen, bijvoorbeeld samenwerken bij calamiteiten, zinloos geweld voorkomen, bedreiging van de democratie… Dit veronderstelt drie belangrijke elementen, gelijkheid op basis van wederkerigheid, gezamenlijk belang en gezamenlijke zorg. De ander wordt gezien als (mogelijke) medestander en niet alleen als instrument om zijn eigen individuele doelen te bereiken. De communicatie is niet louter instrumenteel.

Het netwerk effect en de verborgen agenda

Aan de basis van het succes van netwerken zoals het telefoonnet of “sociale netwerksites” ligt een economisch principe, het netwerkeffect. Een netwerkeffect is het effect dat ervoor zorgt dat een product of dienst meer waarde heeft voor iemand, naargelang er meer gebruikers zijn die hetzelfde product of dezelfde dienst al gebruiken. Wanneer iemand in het netwerk stapt neemt de waarde ervan toe voor de gebruikers. Na verloop van tijd, als meer mensen in het netwerk stappen ontstaat er een bandwagon effect. Dit is gebaseerd op een denkfout, waarbij een mening eerder wordt geloofd naarmate er meer medestanders zijn voor die mening. Het is aantrekkelijk om mee te lopen met de grootste massa.

In de economische theorie is het Bandwagon-effect de wisselwerking tussen de voorkeur van een consument en de vraag. Deze interactie wordt beïnvloed door het consumptiegedrag van de andere consumenten. Wanneer een consument bemerkt dat andere consumenten een bepaald goed kopen, stijgt de individuele voorkeur van deze consument voor dat bepaalde goed.

Positieve netwerkeffecten creëren een positieve feedback. Maar netwerken blijven niet oneindig groeien. Op een bepaald punt treedt verzadiging. Zo heeft het vandaag niet echt veel zin om het wegennet uit te breiden, het zal waarschijnlijk telkens terug dichtslibben. Dit noemen we congestie.

Tijdens de internet hype noemde men dit verschijnsel Metcalfe’s Law. Dit is nogal speculatief want er zijn nergens empirische bewijzen voor deze veralgemening. Het heeft wel dertig jaar geduurd tot men enig bewijs vond voor die wet – er zijn ook tegenvoorbeelden. Wat wel vast te stellen viel is dat het netwerk effect meestal leidde tot monopolies.

Metcalfe’s Law

Continue reading Een sociaal netwerk is geen sociale gemeenschap

Howto avoid on line tracking

Last update: 17 September 2014

On your laptop or home computer

Avoid google tracking by installing  “Do not track me” or “Ghostery” as an extension for your browser.

Quote of  developer of “Do not Track me” Abine:

“Companies place third party trackers on their sites for a variety of reasons: to get insights on you, gather information about you to sell to advertisers, or combine what you do on their site with what you do on other sites.

How does DoNotTrackMe block them? When web pages load, there are snippets of code that instantly start tracking you. Our engineering team works hard to figure out who these companies are – and how their code works – so that DoNotTrackMe can stop them.

DoNotTrackMe also protects your email address, phone, and credit card from being abused by companies on the web and on your mobile device.

You can get started for free. Just install DoNotTrackMe for Chrome, Firefox, Safari, Opera, and Internet Explorer. When you browse, you’ll automatically block these trackers!”

On your smarphone

When you have ‘location services’ switched on in your phone, Google is tracking wherever your smartphone goes, and putting a neat red dot on a map to mark the occasion. You can find that map here.

Google’s mobile Maps apps for Android and the iPhone track everywhere you go. Every single day. All of the time.

To see if you have location history enabled, head to the Google Maps Location history page.

Click the gear-icon button to access History settings. Here, you can choose to disable or enable the service.

Screenshot by Matt Elliott/CNET
Screenshot by Matt Elliott/CNET

The data Google collects is put to use in a number of ways. It helps Google better tailor its services to each individual user, and it also obviously helps Google build a more accurate advertising profile of each user. But you can opt out of Google Maps location tracking quickly and easily.

Continue reading Howto avoid on line tracking